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法律顾问

企业,需要一个法律顾问

(一)法律顾问的含义

法律顾问是企业为了维护自身的合法权益,聘请律师就其在业务方面的问题提供法律帮助而担任的特定职务。企业法律顾问一般有两种,即常年法律顾问和专项法律顾问。常年法律顾问与企业签订法律顾问协议,在协议约定期限内(通常是1年或1年以上)处理该企业所有的法律事务,这类法律顾问服务范围广、时间长,故称为常年法律顾问,法律顾问关系随协议期满而结束,如果继续聘用,需要重新签订协议。专项法律顾问受企业聘用专门处理某一项法律事务,法律顾问关系待该项法律事项办理结束而结束,一般不受时间限制,故又称临时法律顾问或者短期法律顾问。如今企业大多聘请常年法律顾问,因其能在企业的生产、经营、管理和其他活动方面提供全方位的法律帮助。

(二)公司法律顾问的作用性

企业法律顾问制度是与现代公司制度同时诞生的,是现代公司制度的重要组成部分,是公司治理结构中的重要一环。

企业法律顾问制度在现代公司治理中的作用主要体现在以下几个方面:

(1)管理层和董事会的参谋作用。公司法律顾问的首要职责是向核心管理层和董事会提供法律意见,为公司的重大决策当好法律参谋。在大多数跨国公司中,公司首席法律顾问也是管理层和董事会成员,直接参与公司决策的全过程。同时,因现代企业经营管理与法律越来越密不可分,许多跨国公司的法律顾问也参与公司的经营管理。我国《企业法律顾问管理办法》规定企业法律顾问可以担任境外上市公司董事会秘书,直接处理董事会的法律事务。特别在公司董事会做出的关于企业兼并、股权重组、证券发行、企业上市等资本运作和对外贸易、知识产权以及企业危机处理、突发事件应急措施等等重大决策时,企业法律顾问更须发挥关键的作用。

(2)执行国家法律和政策作用。公司的经营活动要符合所在地的法律要求,因而,保证公司运营“合轨”,是企业法律顾问的又一重大职责。企业法律顾问通过对公司决策和运营的直接参与,确保相关法律和政策在公司得以执行,使企业的经营活动有了法律的保障。

(3)实现公司目标管理的作用。公司的经营目标确定后,不仅业务人员在为实现公司经营目标而努力,法律顾问也积极支持业务人员实现目标。一般地说,企业都有一系列规章制度,而这些规章制度可能会影响公司业务的高效率运作。法律顾问因参与公司的目标管理,从而会依法对公司政策的调整提出建议,既使企业目标和各项管理符合法律规定,又充分运用法律和政策来维护企业的最大利益,以适应市场的变化和实现公司经营目标的需要。

(4)商务合同把关作用。现代公司的经营活动,从采购、生产、销售到售后服务,都是通过合同进行的。公司法律顾问全面负责合同的起草、谈判和签署等事项,以确保合同的合法性和有效性,并使公司利益得到充分反映和保障,这样一方面可以最大限度地避免因合同签署不当所造成的纠纷;另方面即使在出现纠纷时也能极大限度地维护本企业的合法利益。

(5)维护公司规章制度的作用。现代公司内部一般都实施企业的各项规章制度,并设有监督部门负责监督和控制企业的经营管理行为。公司法律顾问一般参与企业各项规章制度的起草、修改、审核、贯彻执行和宣传教育工作,并指导监督部门的工作,以维护公司的规章制度的正确实施。

(6)依法仲裁公司内部纠纷的作用。在现代公司里,职工与职工之间、职工与公司之间难免发生争议和纠纷,此时,公司法律顾问成为依照法律和公司规定处理争议和纠纷的仲裁者。

(7)协调和处理公司发展中的风险的作用。公司业务人员通常以经营业绩为主要目标,所以有时会出现忽视经营风险,甚至法律风险的情况。例如,为争取某项业务而承诺承担毫无限制的赔偿责任;为了扩大业务而不顾法律的限制性规定,特别是为了规避法律风险,采取打“擦边球”的做法。公司法律顾问的作用则是在实现企业业绩最大化的同时,将风险控制在可以接受的限度。

(8)捍卫公司各项合法权益的作用。这是公司法律顾问最基本的职责。公司法律顾问负责处理本公司与他人的经济纠纷和权利争议,作为代理人参与企业的各类诉讼和非诉讼活动,以保护公司的合法权益。

(三)在公司中最重要的市如何创造价值,而“创造价值”则是法律顾问的终极追求。

1.“创造价值”是企业法律顾问服务纵深发展的需要。

从规范的角度溯源,1986年颁布的《全民所有制工业企业厂长工作条例》规定:“厂长可以设置专职或聘请兼职的法律顾问”。我国《律师法》第29条也明确了,“律师担任法律顾问的,应当按照约定为委托人就有关法律问题提供意见,草拟、审查文书,代理参加诉讼、调解或者仲裁活动,办理委托的其他法律事务,维护委托人的合法权益”。

随着越来越多的律师开始担任企业法律顾问,企业法律顾问服务的内容、方式、渠道、途径都有了很大的飞跃。一方面,企业对法律顾问的要求越来越高;另一方面,律师提供的法律顾问服务也愈来愈精细。在一些事项,尤其是诉讼、仲裁、调解等事项上,企业对律师的授权越来越充分,也越来越倚重律师的专业知识,律师水平的高下,也在诉讼、仲裁、调解的过程中一览无遗。正因为如此,所以,很多企业在聘请法律顾问时,比较倾向于大所和名律师。

2.“法律顾问的价值”与企业价值的融合。

我们追求的极致是,律师作为法律顾问的价值,能与企业自身的价值相融合,甚至成为企业价值的一部分。在企业与企业的竞争中,对于实力相当的企业,律师提供法律服务水平的高下,在一定程度上能决定企业竞争的胜败。“苹果与三星之争”、“思科与华为之争”、“加多宝与王老吉之争”等等案例都昭示,企业的竞争策略完全有必要涵盖法律顾问服务的部分。

律师通过自身专业知识和团队优势,能够为企业竞争注入新的可变因素,能够为企业之间的竞争提供战略、策略、谋略。诚然,法律顾问此类价值是以对企业的深入了解、深厚的专业知识、高效及时的团队服务作为前提的。一旦法律顾问的价值能够实现和企业价值的融合,律师的作用将会受到重视,才会真正成为企业家决策的“军师”和“参谋”,在企业的重大决策、谈判、行动之中才不至于出现缺位。

(四)“创造价值”有多项选择,律师可以有所作为

1.为企业提供前瞻性法律服务。

所谓的“前瞻性法律服务”,是指基于现有的法律规则,从法律发展的角度,前瞻性地预估法律未来可能突破的规范、空间与方向,从而提前为企业提供该类指导,提前做好布局。这种前瞻性法律服务是完全可能的,以公司法为例,公司法的开放性结构意味着以后“创办公司”的门槛将会逐渐降低,公司股东的自治程度将会提升。这就意味着,只要秉持“法无禁止即自由”的原则,可以为企业开创新领域、新行业提供前瞻性法律服务。

在实际的服务过程中,现在许多律师基于“严格规范主义”的需要,对一些新领域、新行业在法律还没有明确的时候,都为顾问单位提供否定性的法律意见,从而令许多企业束手不前、失去机会,在与同业企业的竞争中处于劣势。

诚然,这种前瞻性的法律服务,是需要律师对已有法律法规的精熟把握为前提,并且基于社会现实的需要和立法改良的需要,有充足的理由相信法律法规发展的方向,从而为企业的发展提供前瞻性的指导。企业有了这种前瞻性的法律指导,无疑能够快速形成竞争优势,形成行业优势,甚至可能成为行业的领头羊。

2.规范治理结构,促推整体价值。规范的治理结构,对企业发展壮大有着特殊意义。

这种规范的治理结构,至少可以体现在这样四个不同层面:一是内部的规范治理,主要是股东关系、股东会、董事会、监事会的具体运作;二是总公司与分支机构,主要是各自承担的不同职能,相互之间权利义务关系的明确;三是总公司、子公司、关联公司的关联关系;四是企业与代理商、经销商、分销商之间的利益平衡。作为法律顾问,将这四个层面的法律关系予以规范,无疑能够大大提升企业的整体价值。

诚然,这其中许多的法律问题,都是需要以常规的风险防范功能作为基础的,但在这些关系的处理方面,很多时候更需要前瞻性的法律服务。比如,如果企业试图借助众筹模式来推广业务、占领市场,企业如何突破,如何在不违反现有法律法规的前提下,又能为未来法律的发展预留空间?如果完全遵照风险防范的思路,相信大部分律师都会对企业家说“NO”。此种时候,在我们看来,仅仅说“NO”肯定是不行的,而是要在现有规范的范围内,寻求可能突破的方式和路径。以企业组织形式为例,如果选择以有限责任公司为例,其股东的人数不能超过200人,但许多企业的发展运营完全依赖于不断扩大的“粉丝群”,并且也希望将这些“粉丝”在成为自身客户的同时也成为“股东”,企业家会问:如何办?一般而言,法律法规总是滞后于现实发展,律师所需要做的就是在还不明确的领域,能够为企业家指引正确的方向,从而提升企业的整体价值。

3.利用信息优势,提供商业机会。律师因为接触了各个领域、各个行业的企业家和投资人,具备其他任何人所不具备的信息优势。这种信息优势,在我们看来,是完全可能转化为顾问单位的商业机会的。比如,在担任装饰装修企业的法律顾问之时,律师为其争取几笔“装修业务”也并非难事。迄今,律师的这种信息优势根本没有得到很好的利用和展现。诚然,这种信息优势也是法律服务之外的,但跟律师的法律服务并不冲突。

4.整合商业资源,协助确立产业与行业优势。

律师需要具备商业思维,这种商业思维并非用于个人的商业运营,而是指能为顾问企业提供更好的商业上的建议,并且有助于进行商业资源的整合,从而为顾问单位创造价值。

这种整合可以从多个层面予以实现:首先,从律师事务所的角度实现商业资源的整合。我们曾经指出,一家律师事务所可能为数十家甚至数百家企业担任法律顾问,这些企业之间无疑存在许多商业合作机会,律师完全可以促成这种商业合作。其次,从律师的层面实现顾问单位之间的商业整合。律师担任不同企业的法律顾问,这些企业之间也存在商业合作的可能,并且因为都是由同一的律师团队提供法律服务,合作产生纠纷的可能性大为降低。律师完全可以利用自身的“长袖善舞”的优势,促成自身顾问企业之间的合作。再次,律师可以为顾问企业的上下游产业提供整合机会。一方面,从律师业务的角度,部分律师可能会专注于特定行业和产业,并且形成“完整产业链”的法律顾问模式;另一方面,一些企业也在企业发展到一定程度之后,希望能对上下游产业有所触及。此时,律师无疑能为这种产业整合提供有价值的法律和商业服务。


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